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Soja, buena o mala para la salud?

La soja es un alimento que ha sido amado y luego defenestrado, pero qué hay de verdad en este alimento que lo ha hecho ser tan contradictorio?

La semilla de soja es una de las que mayor contenido en proteínas, vitaminas y minerales tiene. Además, la soja tiene numerosos fitoquímicos, que le otorgan propiedades medicinales muy interesantes. Entonces, veamos en un primer lugar, la composición de las semillas de soja:

  1. Proteínas: Es uno de los alimentos con mayor contenido en proteínas, con un 36,5%. La carne (dependerá del tipo de corte y de la cantidad de grasa, como así de su orígen) contiene alrededor de un 20%, y los huevos un 12,5%. Además, la proteína de la soja es de alta calidad biológica, con todos los aminoácidos esenciales en proporción adecuada, como para ser considerada una Proteína completa. 
  2. Grasas: A diferencia de otras legumbres que sólo tiene cantidades despreciables de grasas, la soja contiene un 20% de grasas. Éstas son de tipo insaturadas, y colaboran con la reducción de colesterol en sangre. Son grasas saludables. Esta cantidad, hace que este alimento sea saciante y pueda utilizarse en dietas para el descenso de peso
  3. Hidratos de carbono: Son un 21%, y no contiene casi nada de almidón a diferencia de otras legumbres. 
  4. Vitaminas: Con solo 100g de soja se obtienen m[as de la mitad de las necesidades diarias de vitaminas B1 y B2, y un 20% de las de Vitamina B6 y E. En este aspecto, son superiores a otras legumbres. Pero, al igual que otras legumbres, es pobre en Vitamina C y A (claro, si la germinas, aumentará las concentraciones de éstas).
  5. Minerales: Tiene una importante concentración de hierro (5 veces más que la encontrada en la carne). Para aumentar la absorción, conviene condimentarla con jugo de limón, o combinarla con otras verduras. También es rica en potasio, fósforo y magnesio, cubriendo la totalidad de éstos con sólo 100g. Además es rica en calcio, y casí no contiene sodio, lo que la hace adecuada para la presión alta y otras enfermedades cardiovasculares. También es rica en cobre, cinc y manganeso
  6. Fibra: Estimula los movimientos intestinales y la defecación y reduce el nivel colesterol. El tofu contiene menor cantidad de fibra que la semilla. 
  7. Fitoquímicos: Son sustancias con efectos positivos en el cuerpo, y la soja tiene varias sustancias de éste tipo:

Isoflavonas:

  • Son un tipo de fitoestrógenos (estrógenos de orígen vegetal) con acción similar a las hormonas femeninas, pero mucho más suave, sin generar efectos adversos no deseados. Dentro de ellas, la más importante es la genisteína y la daidzeína.

  • Fitoesteroles:

  • Son sustancias similares al colesterol, pero de orígen vegetal. Ejercen una acción negativa con respecto a la absorción de colesterol en el tubo digestivo, disminuyendo así su concentración en sangre. 

 Inhibidores de las proteasas

Se encuentran en la soja, y en menor proporción en otras legumbres. En dosis altas (como en la soja cruda) son tóxicas e impiden la absorción de otros nutrientes. Al cocinarlas o ponerlas en remojo, se disminuye la concentración, y es ahí cuándo aportan un efecto anticancerígeno. 

Acido fítico:

Tiene la acción de neutralizar sustancias tóxicas cancerígenas.

soja cubitosPor todos sus ingredientes, sobre todos aquellos con acción sobre la salud, la soja representa un alimento medicina en las siguientes enfermedades:

Enfermedades de la mujer

Por el contenido en isoflavonas, las cuáles son estrógenos vegetales que inducen los efectos beneficiosos de los estrógenos, pero sin sus efectos adversos, la soja:

  • Regulariza el ciclo menstrual: Sobre todo en premenopausicas
  • Alivio de síntomas menopausicos: El consumo habitual de soja o de sus derivados (tofu, miso, tempeh, salsa de soja, etc) disminuye o elimina los síntomas como sofocos, previene la osteoporosis y la enfermedad cardiovascular, sin traer los riesgos del tratamiento con terapial de remplazo hormonal (que aumenta el riesgo de cáncer de mama ó de útero). 
  • Prevención y disminución de riesgo de cáncer de mama: Se ha estudiado el consumo de tofu y de leche de soja (que son los productos con mayor contenido en isoflavonas) y se observó un menor riesgo de cáncer de mama. 

Enfermedades del hombre

Las isoflavonas de la soja también tienen efectos positivos en la salud de los hombres. Los hombres que consumen soja frecuentemente presentan:

  • Menore riesgo de cáncer de próstata: sobre todo con el consumo de tofu
  • Menor riesgo de infarto de miocardio: porque los fitoestrógenos evitan la arteriosclerosis.

Colesterol alto

El consumo de soja en conjunto con verduras, ha demostrado disminuir el colesterol en sangre.

Arteriosclerosis

La soja puede prevenir el endurecimiento de las arterias y además su consumo habitual mejora la flexibilidad dando más flujo sanguíneo, una vez que la estrechez arterial ya esta instalada. 

Trombosis

La genisteína de la soja impide la formación de trombos en las arterias, al inhibir la formación de trombina (componente que desencadena la formación de coágulos). Cuándo se forma un coágulo (o trombo) en una arteria, es la complicación más grave de la arteriosclerosis, ya que puede infartar órganos vitales como el corazón, cerebro, etc.

Osteoporosis

Las dietas ricas en proteína animal generán perdida de calcio por la orina con disminución de la densidad ósea. Las proteínas de la soja reducen la pérdida urinaria de calcio y aumentan la mineralización y la densidad de los huesos.

Insuficiencia renal

Las proteínas de la soja, a diferencia de lo que sucede con las de orígen animal, no afectan la función renal, sino más bien favorece la función renal. 

Anticancerígeno

El consumo de una porción diaria de soja o sus derivados, se observó que disminuye el riesgo de padecer cáncer de colón, mama, recto, estómago, de próstata y pulmón. 

soja cubitosAspectos positivos de la soja

El consumo diario de una porción de soja durante unos meses, nos aportará los siguientes beneficios: (se considerá una porción a un plato de soja, 2 vasos de leche de soja, 30-50 g de Tofu o una hamburguesa)

  1. Reduce el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, entre ellos: mama, próstata, colón. 
  2. El consumo habitual de soja previene el estrechamiento y endurecimiento de las arterias; conocido como arteriosclerosis.
  3. Disminuye el riesgo de trombosis en las arterias del corazón, y consecuentemente, reduce el riesgo de infartos. Además mejora la circulación sanguínea.
  4. Aumenta la densidad ósea, y disminuye el riesgo de osteoporosis. Esta acción es por las isoflavonas de la soja. Esta propiedad remineralizante es particularmente beneficiosa en mujeres y en la menopausia
  5. Da imortante cantidad de proteínas en relación a la cantidad, de alta calidad superando a las de animal, y lo importante es que son de fácil digestión y absorción. 
  6. Contribuye a reducir el colesterol en sangre.
  7. Alivia los síntomas de la menopausia, como los sofocos, debido a su contenido en isoflavonas. Estas son un tipo de hormonas tipo estrógenos.

Aspectos negativos

  1. Todas las legumbres producen ácido úrico, pero la soja es la que más produce (380 mg/100g). Los productos de orígen animal también lo producen; por ejemplo la carne de vaca produce unos 130mg/100g. Si uno lleva una alimentación variada, rica en vegetales, este ácido úrico será fácilmente eliminado por los riñones. Sólo hay que tener precaución en pacientes con gota. 
  2.  Bajos aportes de Vitamina A y Vitamina C: Por eso se recomienda su consumo con otras verduras, y en combinación con jugo de limón es muy adecuado, ya que la Vitamina C ayuda a absorber el hierro de la soja. 
  3. Alergias:El polvo de sus semillas puede generar alergias respiratorias en personas sensibles
  4. Gases e inflamación: Al igual que otras legumbres, la soja puede producir gases ya que en su cáscara contiene oligosacáridos capaces de provocar flatulencias. Esto se puede eliminar con el remojo y la cocción posterior. 
  5. Falta de vitamina B12: Al igual que la mayoría de las otras verduras, no contiene esta vitamina.
  6. Soja transgénica: Este es el aspecto negativo más importante, al igual que el daño de los suelos a causa del cultivo intensivo de soja. 
  7. Factores antinutritivos: Al igual que otras legumbres, los granos de soja crudos tienen componentes tóxicos, y se los conoce como antinutrientes ya que impiden la absorción de ciertos nutrientes. Pero, éstos factores desaparecen cuándo se hace una (o más¡) de las siguientes:
    • Poner la soja en remojo previo a la cocción
    • Cocción de la soja
    • Fermentación de la soja: tofu, miso, tempeh, salsa de soja
    • Germinado de la soja

 

Todo ser humano es el autor de su propia salud o enfermedad.

soja y tofu

Bibliografia

  • Libro "Cuerpo de mujer, sabiduría de mujer". Dra Christiane Northrup
  • Libro: "Manual de ginecología natural para mujeres". Rina Nissim
 
 
 
 

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